VUELVE EL TOUR PARA EL CAMPEONATO FEMENINO PELICAN PRESENTADO POR DEX IMAGING Y KONICA MINOLTA

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El primer torneo de la LPGA fue el Abierto de Tampa en enero de 1950.

La última vez que el Tour se jugó en el área de Tampa Bay fue en 1989 para el St. Petersburg Women’s Open.

Esta semana, el Tour regresa para el Pelican Women’s Championship presentado por DEX Imaging y Konica Minolta en Pelican Golf Club en Belleair. Es una maravillosa bienvenida a casa.

La temporada 2020 de la LPGA comenzó en Florida en el Torneo de Campeones Diamond Resorts presentado por IOA en Lake Buena Vista en enero con Gaby López de México necesitando siete hoyos de playoffs para contener a la Nasa Hataoka de Japón. Poco después, Covid-19 se interpuso en el camino y ahora parece que enero fue hace años.

Como muchas cosas, el Pelican quedó en suspenso, retrasado desde su fecha original en mayo. Y, apropiadamente, el área donde comenzó el Tour hace 70 años será donde la jugadora No. 1 en el Ranking Rolex, Jin Young Ko, haga su debut en la LPGA 2020 después de permanecer en Corea del Sur durante la pandemia.

“Creo que es importante no solo para el área, sino para el golf femenino y los deportes femeninos en general, dado todo lo que está sucediendo”, dijo Scott Reid, director ejecutivo del torneo, al Tampa Bay Times sobre la reprogramación del evento.

“Creo que será maravilloso para la comunidad aquí que lo está organizando, además del área metropolitana de Tampa y realmente todo el estado de Florida”, dijo Reid.

Una vez más, no habrá espectadores.  

«Esperamos dar la bienvenida a los fanáticos el próximo año», dijo Reid, «y construir este evento sobre algo que permanecerá aquí durante mucho tiempo».

El campo se carga mientras los jugadores se posicionan para la recta final de una temporada muy exigente. Ocho de los 10 primeros en el Ranking Rolex estarán en Pelican, incluidos Ko, Sei Young Kim, Nelly Korda, Danielle Kang, Hataoka, Brooke Henderson, Minjee Lee y Sung Hyun Park.

Dos de las tres campeonas principales de este año, Sophia Popov en el AIG Women’s Open y Kim en el KPMG Women’s PGA, también están en el campo. López también estará presente, junto con Maria Fassi, quien también es de México, ya que buscan montar un poco de Masters.

El Tour se interrumpió la semana pasada, pero eso no impidió que una leyenda de la LPGA se enamorara un poco en Augusta National, donde Abraham Ancer de México estaba en el grupo final el domingo en el Masters. Ancer no tuvo reparos en decirle a cualquiera que le preguntara que una de sus inspiraciones cuando era niño fue la leyenda de la LPGA Lorena Ochoa, la golfista profesional más exitosa de México.

“Lorena Ochoa me motivó para llegar aquí”, dijo Ancer en el Masters, donde la clasificación del fin de semana fue una prueba de la naturaleza cambiante del juego con 10 países entre los 13 primeros entrando en la ronda final.

«Me abrió los ojos y me mostró que podemos», dijo Ancer. “El golf está creciendo en [México], pero necesitamos trabajar más duro para generar más jugadores en el futuro”, dijo Ancer. “Lorena Ochoa fue algo asombroso para nosotros e inspiró a muchos como yo a saber que un mexicano puede ser el número uno del mundo. Espero poder hacer algo similar”.

Ochoa, quien se retiró a la edad de 28 años, la misma edad que Augusta National y el fundador de Masters, Bobby Jones, dejaron de competir, ganó 27 veces en el LPGA Tour, incluido el AIG Women’s Open 2007, la primera vez que las mujeres profesionales compitieron en The Old Course en St. Andrews y ANA Inspiration 2008.

Ancer nació en McAllen, Texas, y su familia se mudó a México cuando él era joven. Luego, reconociendo el interés de su hijo en el golf, Abraham Ancer Sr. trasladó a la familia a McAllen durante los años de escuela secundaria de su hijo. Después de la secundaria, fue a Odessa Junior College y luego a la Universidad de Oklahoma. Ancer, con doble ciudadanía, representa a México.

“Soy de una familia mexicana, crecí en México y siempre me he considerado mexicano”, dijo. «Obviamente estoy muy agradecido por las oportunidades que he tenido en los Estados Unidos, pero me siento mexicano».

El impacto que tuvo Ochoa en el golf fue enorme. Cuando jugaba en lugares como Phoenix o Palm Springs, donde muchos de los trabajadores del campo de golf son mexicano-estadounidenses, iba a las instalaciones de mantenimiento a principios de semana y agradecía a los trabajadores por sus esfuerzos y por lo bien que representan a su tierra .

Cuando Ochoa comenzó a tocar en el evento LPGA en Phoenix, los trabajadores la seguían el domingo, su día libre. Después de varios años, cientos de mexicoamericanos de la comunidad, muchos de los cuales no sabían nada de golf, salían a ver jugar a Ochoa porque ella era de su tierra natal.

El golf tiene una forma asombrosa de derribar fronteras y unir a personas de diversos orígenes. Y tiene una forma de unir a las personas incluso en un momento en que un virus terrible las mantiene separadas.

Esta semana, esa comunidad internacional se reúne nuevamente, esta vez en el Pelican Women’s Championship presentado por DEX Imaging & Konica Minolta. La LPGA está de regreso donde comenzó la temporada: en Florida. Está de regreso en el área de Tampa, donde la LPGA comenzó hace 70 años. Algo sobre todo lo que se siente bien.