SEÑORA PRESIDENTA SE DESPIDE

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El miércoles fue todo. Suzy Whaley, quien se ha convertido casi en sinónimo de la PGA de América dada su omnipresente presencia en el escenario nacional durante la última década, se hizo a un lado como presidenta de la asociación el 28 de octubre. Fue la primera mujer presidenta de la PGA, un cargo que ocupó durante dos años. años.

En un tiempo normal, esta transición de la oficina se habría llevado a cabo en la reunión anual de la PGA of America en Florida con discursos, obsequios y ovaciones de pie. Pero 2020 ha sido todo menos normal. Como aparentemente todos los demás, los oficiales y miembros de la PGA se reúnen virtualmente en estos días.

Eso no apaga los elogios que recibe Whaley.

«Suzy ha tenido un gran impacto en las mujeres, pero creo que ha sido un modelo a seguir para todos, en cómo comportarse y ser extremadamente profesional en una organización muy profesional», dijo el presidente nacional de LPGA Professionals, Marvol Barnard, quien, como Whaley, es miembro tanto de la PGA of America como de la LPGA. «Creo que se ha ganado el respeto de todos, hombres y mujeres por igual».

Nadie le dio ese respeto debido a su género, así como no le fue otorgada la oficina de Secretaria de la PGA en 2014. Una líder natural con un encanto y magnetismo que se transmite tanto en la pantalla como en persona, Whaley ha sido reconocida por numerosas organizaciones como uno de los 50 mejores instructores en Estados Unidos. Fue la Maestra del Año de la PGA de Connecticut dos veces y ha entrenado a más de 300 jóvenes en el golf universitario. También jugó en el LPGA Tour en 1990 y 1993 y fue comentarista en el campo de la cobertura de ESPN de la LPGA desde 2004 hasta 2006.

«Tener a Suzy en ese puesto (como presidenta de la PGA) les mostró a todos que podían hacerlo», dijo Barnard. “Abrió puertas. Me puse de pie en el green con ella mientras presentaba el trofeo (a Sei Young Kim) en el Campeonato PGA Femenino de KPMG y sentí la conexión entre la LPGA y la PGA allí, ese vínculo. Estamos todos juntos en esto. Todos intentamos hacer las mismas cosas «.

Whaley fue oficial nacional en el primer Campeonato PGA Femenino de KPMG en Westchester Country Club (ganado por Inbee Park) y entregó el trofeo a otros miembros de la LPGA dos veces: primero a Hannah Green en Hazeltine National y nuevamente este mes a Kim en Aronimink.

“Poder organizar un evento como ese en un lugar como Aronimink y verlos jugar a ese nivel fue simplemente increíble”, dijo Whaley. “Se ha convertido en el campeonato favorito absoluto de los jugadores. Nos lo dicen constantemente. Una gran parte de eso se debe a que hemos trabajado desde el principio para ofrecer la misma experiencia a las jugadoras en el Campeonato PGA Femenino de KPMG que los hombres tienen en el Campeonato PGA. Eso se debe a (Director de Campeonatos de la PGA) Kerry Haigh. Ha estado tan dedicado a mostrar estos magníficos lugares de una manera que saca lo mejor de las mejores jugadoras del fútbol femenino.

“Durante los seis años desde que comencé como secretaria hasta ahora, estar allí en el primer Campeonato de la PGA Femenino de KPMG a través de lo que acabamos de ver en Aronimink, es un legado importante para mí”, agregó Whaley. “Verlo crecer. Verlo convertirse en lo que se ha convertido. Para ver el compromiso y ver lo que KPMG ha hecho con él, no solo con el compromiso con el campeonato sino con la Cumbre de Liderazgo Femenino, que es el principal evento de liderazgo en el país, no podría estar más feliz de haber sido parte de ese.»

Ella constantemente desvía los elogios, dando gritos al personal y otros oficiales. Pero sus contribuciones no pueden exagerarse. Whaley fue parte del equipo que decidió trasladar la sede de la PGA of America a Texas, entre los oficiales que trabajaron con San Francisco y el estado de California para reprogramar el Campeonato de la PGA, y estaba involucrada en el proceso de posponer la Ryder Cup de 2020 hasta 2021.

Pero el Campeonato de la PGA Femenino de KPMG y el vínculo que ayudó a solidificar entre la PGA of America y la LPGA podrían ser su legado más duradero.

“Fue un evento muy bien organizado. Incluso sin fans, se sintió grande ”, dijo Barnard. “Solo la sensación y al final, cuando todos esperaban al ganador, había un poder en el aire, una sensación de que esto era un gran problema. De pie en el green con ella, estaba muy orgulloso de estar allí con otra mujer. Suzy es una líder increíble.

“Cuando entré por primera vez en la junta (PGA), sabía que teníamos que trabajar de cerca (con la LPGA) porque sabía la educación que había recibido en la LPGA y lo que había recibido en la PGA, y sabía cómo se reflejaban entre sí ”, dijo Whaley. “Sabía que teníamos una gran oportunidad de aprender unos de otros.

«Para ver a dónde nos ha llevado eso, no solo con nuestra estrecha relación sino con el crecimiento del Campeonato de la PGA Femenino de KPMG, no podría estar más feliz».