SEI YOUNG KIM ENCONTRÓ LA ZONA EN EL CAMPEONATO DE LA PGA FEMENINO DE KPMG POR SU PRIMER TÍTULO IMPORTANTE

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Los jugadores hablan a menudo sobre «la zona» o alguna variación de ella. Se les oye decir que «lo estaban sintiendo» o que estaban «en el lugar correcto» después de una buena ronda o una semana completa. Lo que los fanáticos a veces extrañan es el hecho de que esto va más allá del swing de golf. La zona es cómo caminas, cómo respiras, cómo piensas y qué sientes. Es la confianza para saber que eres lo suficientemente bueno como para acertar los tiros correctos en el momento adecuado, sin importar quién esté escalando en la clasificación detrás de ti. Es la capacidad de aceptar la incomodidad de un líder, mirar con presión a la cara y ejecutar de todos modos.

Sei Young Kim tiene todo eso y más. Desde su año de novato en adelante, ha mejorado a medida que el escenario se ha hecho más grande. Desde su primera victoria en las Bahamas, hasta su segunda victoria en Hawaii que requirió un chip-in y un hole-out, hasta el récord de anotación de todos los tiempos de la LPGA que estableció en Thornberry Creek, hasta los 22 pies que hizo en Tiburon en Nápoles para capturar el premio más rico en golf femenino en el CME Group Tour Championship, la zona de Kim parece expandirse con el tamaño del momento.

Eso nos lleva al Campeonato PGA Femenino de KPMG. Kim llegó a Aronimink en los suburbios de Filadelfia para este gran campeonato de 2020 con 10 victorias en el LPGA Tour, lo que la convierte en la jugadora con más victorias en el juego femenino sin un título importante. La presión estaba en aumento. Pero nunca lo habrías sabido escuchándola.

“Solo quiero tomar cada toma una a la vez y mantenerme enfocado y los resultados seguirán”, dijo Kim en ese momento. “Al entrar en este curso, la primera sensación que tuve fue que era un curso largo. Pero tenía confianza en mi juego de hierro largo, así que sabía que iba a jugar bien sabiendo que tenía confianza.

Sei Young Kim

Ha estado en casa en Corea desde la victoria, pero regresa a los Estados Unidos para jugar en el Campeonato Femenino Pelican. Debido a las restricciones de la cuarentena, no pudo celebrar su gran victoria de la manera que le gustaría. Pero al reflexionar sobre ello, tuvo que estar feliz con el proceso que la llevó a la victoria.

“Cuando estoy en casa sin jugar, hago mucho entrenamiento de imagen”, dijo. “Solo trato de mantener la compostura. Supongo que eso se convirtió en buenos resultados. Simplemente voy a ceñirme a mi rutina «.

«Puedo mirarla y decir dónde está», dijo Paul Fusco, el caddie que ha estado en la bolsa de Kim desde su primer evento del LPGA Tour. «Y cuando la miré (en KPMG), ella estaba allí, justo donde tenía que estar».

Fusco no dijo la palabra «zona», pero eso es exactamente lo que quiso decir.

«Ella ha estado trabajando para saber y creer que su juego es lo suficientemente bueno y que jugar su juego es lo suficientemente bueno para ganar en cualquier lugar», dijo. “En Aronimink, ella sabía lo que él tenía que hacer, sabía lo que quería hacer y lo hizo, hasta el punto en que no me pidió mucho, lo cual fue genial. Seguí diciéndole: ‘Eres autosuficiente. Me necesitas un poco pero no mucho. Te doy la información, pero necesitas procesarla. La decisión debe ser tuya ‘. Y ella hizo eso. Le daría un número y ella agarró el club y se fue. Y poniendo, donde siempre trabajamos juntos, ella podría haberme pedido dos veces durante toda la semana que interviniera. Ella sabe lo que está haciendo «.

Como todos los jugadores, Kim trató de decir que trata a los mayores como todos los eventos, apegándose al proceso, trabajando en la rutina. Pero eso es un diálogo interno que nadie cree. Y Kim admitió su victoria. «Era una especialización que realmente quería», dijo. «Estoy muy emocionado y feliz de haberlo hecho».

No fue fácil. A pesar de las rondas de 71-65-67 y 32 de los primeros nueve hoyos, Kim se encontró esquivando una carga del miembro del Salón de la Fama de la LPGA, Inbee Park. «Sabía que Inbee iba a jugar muy bien, pero tenía que concentrarme en mi juego, un tiro a la vez».

“Vimos marcadores”, dijo Fusco. “Sabíamos dónde estaba Inbee. Ella estaba haciendo birdies pero (Sei Young) también estaba haciendo birdies detrás de ella, así que siempre estábamos dos o tres (tiros) por delante «.

Kim disparó 63 y, según Fusco, “no falló un tiro. Falló el green en el 7, pero lo cortó como un pie y subió y bajó. Esa ronda me recordó a Johnny Miller en Oakmont, esa ronda final. Fue lo más perfecto posible «.

Miller disparó 63 en el US Open de 1973 para ganar, pero no comenzó el domingo a la cabeza y, de hecho, terminó mucho antes del grupo final. Kim lo hizo.

Mientras Kim caminaba hacia el green final el domingo, victoria en mano, Fusco la rodeó con el brazo, la felicitó y le dijo: “Hiciste lo que te propusiste. Hiciste todo en lo que has estado trabajando «.

Kim sonrió y dijo: “Sí. Ahora quiero jugar así todas las semanas «.

«Siento la presión todas las semanas, pero especialmente en un campeonato importante», admitió inmediatamente después de la victoria. “He sentido presión cada vez que he jugado en uno y lo siento en los ojos de los jugadores cuando llego a un campeonato importante. Todo el mundo está realmente ansioso por ganar este. Así que de nuevo, es bueno hacerlo «.