ROCKETS AVANZAN A SEMIFINALES DE CONFERENCIA

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LAKE BUENA VISTA, Florida (AP) James Harden compensó una miserable noche de tiros con un gran disparo bloqueado, Russell Westbrook anotó 20 puntos contra su ex equipo y los Houston Rockets superaron al Oklahoma City Thunder 104-102 el miércoles por la noche en el juego 7 de su serie de primera ronda.

Al final, Houston se impuso para preparar un enfrentamiento de segunda ronda con Los Angeles Lakers que comienza el viernes a pesar de que Harden, el máximo anotador de la NBA, acertó 4 de 15 desde el campo.

Los frenéticos segundos finales de un juego que estuvo apretado en todo momento hicieron que Houston tomara la delantera definitivamente en 103-102 cuando PJ Tucker anotó con 1:25 por jugar. Luego de cambios de posesión, el Thunder le pasó el balón a Lu Dort, quien intentó un triple que Harden bloqueó con 4.8 segundos por jugar.

Robert Covington hizo un tiro libre con 1.4 segundos para el final y Harden recibió un silbato por hacer una falta a Danilo Gallinari antes de que el balón entrara, dándole al Thunder un tiro libre y el balón. Pero Gallinari falló el tiro libre y el Thunder lo volteó en el último pase dentro del campo.

Covington tuvo 21 puntos y 10 rebotes, y Eric Gordon también anotó 21 puntos para los Rockets. Harden terminó con 17 puntos y nueve asistencias.

Dort anotó 30 puntos, la mejor marca de su carrera, para el Thunder y Chris Paul, cambiado por Westbrook durante el verano, tuvo 19 puntos, 12 asistencias y 11 rebotes.