MAESTROS DE TEXAS PREGUNTAN: «¿VALE LA PENA ARRIESGAR NUESTRAS VIDAS?»

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Natalia Charron quiere ver a todos sus estudiantes en YES Prep West, pero está aterrorizada ante la idea de que suceda este otoño.

Lo que sucederá, dijo, cuando, no si, COVID-19 comienza a extenderse por la escuela secundaria y a sus estudiantes de historia, muchos de los cuales viven con sus abuelos. ¿Qué pasa si sus alumnos lo traen a casa de la escuela? ¿Qué pasa si ella lo trae a casa?

Si fuera por Charron, los maestros y estudiantes comenzarían el año escolar en línea hasta que los campus pudieran demostrar que han cumplido ciertos estándares de seguridad. Después de que la Agencia de Educación de Texas les dijo a los distritos escolares el martes que deben ofrecer clases en el campus cinco días a la semana para cada familia, sin embargo, Charron dijo que probablemente no tendrá otra opción.

“Me encanta mi trabajo, me encanta educar a los niños, me encantaría hacerlo lo mejor que pueda de lamanera más segura posible. Pero si deciden que mi seguridad no importa, que la seguridad de mis alumnos no importa … «, dijo, haciendo una pausa,» no lo sé «.

El mandato del estado de que las escuelas brinden instrucción en persona a las familias que lo desean, con algunas excepciones, ha avivado la ansiedad entre muchos maestros, administradores y personal de apoyo de Texas que temen que su regreso al campus acelere la propagación de COVID-19, poniéndolos y sus seres queridos en peligro.

Al mismo tiempo, los líderes educativos de todo el estado se preparan para la posibilidad de que algunas escuelas tengan poco personal si permiten que los empleados que temen regresar a las aulas se queden en casa. Si eso ocurre, los administradores del distrito escolar podrían verse obligados a ordenar que muchos empleados vuelvan al trabajo, y disciplinar o despedir a los que se nieguen.

«Podría prever un escenario en el que podría haber más niños que quieran regresar que maestros que quieran regresar», dijo Clay Robison, portavoz de la Asociación de Maestros del Estado de Texas. “Hay padres que tienen que ir a trabajar, que no pueden pagar la guardería, que piensan que la educación es importante para sus hijos. Y tienes maestros que son muy, muy conscientes de su salud «.

La pandemia ha puesto a los líderes educativos estatales en la posición de equilibrar las preocupaciones de salud pública con los beneficios de reanudar las clases en persona.

Los líderes educativos reconocen que reabrir las aulas conlleva riesgos, aunque el peligro exacto sigue siendo objeto de debate. Los niños rara vez muestran síntomas de COVID-19, y su tasa de infección y la capacidad de transmitir el virus a los adultos sigue siendo relativamente desconocida.

Como mínimo, se espera que muchos distritos hagan adaptaciones legalmente requeridas para ciertos miembros del personal con problemas médicos documentados, lo que potencialmente les permite trabajar desde casa.

Sin embargo, la ley federal generalmente no define el miedo a COVID-19 como una base legal para los empleados que se niegan a ir a trabajar a las escuelas. Del mismo modo, las escuelas no tienen que permitir que los miembros del personal trabajen desde casa si viven con un miembro de la familia en mayor riesgo de complicaciones relacionadas con el coronavirus.

‘Un puente muy lejos’?

Por ahora, aún es demasiado pronto para saber si los administradores escolares tendrán que recurrir a obligar a los empleados preocupados a regresar a los campus.

Es probable que los distritos no conozcan definitivamente sus necesidades de personal hasta al menos dos semanas antes del comienzo de su año escolar, el punto en el que las familias deben comenzar a comprometerse con la instrucción en persona o en línea. Si suficientes familias eligen continuar el aprendizaje virtual, los superintendentes en todo Texas podrían permitir que algunos empleados sanos continúen trabajando desde casa.

Con un mes restante antes de que se reanuden las clases, las primeras encuestas sugieren que un número significativo de empleados no desean regresar a los edificios escolares.

En Kingsville ISD, a unos 40 minutos al suroeste de Corpus Christi, la maestra de tercer grado Debbie Brannon se pregunta si su distrito requerirá que los estudiantes de primaria usen cobertores para la cara, o incluso si pueden. La guía estatal publicada el martes dicta que los niños menores de 10 años, que incluye a todos los estudiantes de Brannon, no tienen que usar máscaras mientras están en la escuela, aunque los distritos individuales pueden requerirlos.

Brannon señaló que los padres a veces envían a sus hijos enfermos a la escuela. En noviembre pasado, por ejemplo, un niño llegó a su salón de clases con gripe y la mitad de la clase la contrajo justo antes del descanso de Acción de Gracias. Le preocupa que eso vuelva a suceder con el nuevo coronavirus.

“Estoy desgarrado. Entiendo que los niños necesitan estar de vuelta en la escuela, pero ¿a qué costo? Dijo Brannon. «¿Vale la pena arriesgar nuestras vidas?».

El temor puede resultar demasiado grande para algunos educadores, especialmente aquellos que enfrentan factores de riesgo potenciales que no tienen derecho legal a trabajar desde casa.

Brannon y Charron dijeron que habían hablado con colegas que reflexionaron sobre la jubilación temprana, y con otros que iniciaron conversaciones difíciles con sus familias sobre si vale la pena arriesgar la salud de todos en su hogar. Ni ellos ni el profesor de economía de secundaria de Fort Bend ISD Chuck Brownson han considerado irse, al menos por ahora.

Incluso si todos los maestros regresan, dijo Brownson, ¿qué sucede cuando comienzan a enfermarse o tienen que ponerse en cuarentena después de entrar en contacto con un estudiante enfermo? Dijo que eso es «probablemente una inevitabilidad» y le preocupa que no haya suficientes maestros sustitutos dispuestos o capaces de cubrir a todos los educadores que podrían faltar a la escuela.

«¿Cuántos niños, personal y maestros está dispuesto a sacrificar la TEA?» Dijo Brownson. «¿Cuántas enfermedades y muertes están bien para el estómago antes de que vayan, ‘OK, ese es un puente demasiado lejos’?»

Una cuestión de seguridad

Los educadores y los padres coinciden ampliamente en que la instrucción presencial es muy superior a las clases solo en línea. Algunos líderes políticos, incluidos el presidente Donald Trump y el gobernador Greg Abbott, también argumentan que la reapertura de las escuelas es clave para impulsar una economía devastada por el coronavirus porque permite a los padres regresar al trabajo sin preocuparse por el cuidado de los niños.

Trump fue más allá el miércoles, amenazando con recortar los fondos federales a los distritos que no vuelven a abrir las escuelas en el otoño. Los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Dijeron que emitirían nuevas pautas para abrir escuelas después de que el presidente criticara sus recomendaciones como «muy duras» y poco prácticas.

«Tenemos una crisis de salud pública, y continúa, y no podemos permitir que se convierta en una crisis educativa», dijo el martes el comisionado de Educación de Texas, Mike Morath, al anunciar el mandato de instrucción en persona. «Va a ser mucho trabajo duro para los educadores en todo el estado de Texas».

Si bien los funcionarios estatales exigen la opción de cinco días a la semana de instrucción en el campus, dejan muchas decisiones sobre seguridad, personal y horarios a cada distrito escolar.

Muy pocos distritos han lanzado planes definitivos para 2020-21, aunque se espera que muchos revelen sus protocolos a finales de este mes.

En Clear Creek ISD, hogar de aproximadamente 42,000 estudiantes y 5,200 empleados, los administradores esperan que los miembros del personal se presenten a trabajar en agosto, con algunas excepciones, dijo el Superintendente Greg Smith. Los funcionarios de Clear Creek planean divulgar las pautas de seguridad el jueves para el año escolar 2020-21, lo que permitirá al distrito comenzar a encuestar a las familias sobre sus planes para agosto y crear contingencias de personal.

«Siento que la mayor parte de (los estudiantes) regresarán, siempre que tengamos nuestros protocolos de seguridad y seamos transparentes con la información», dijo Smith.

En Klein ISD, que inscribió a unos 53,300 estudiantes y empleó a 7,200 personas el año escolar pasado, los empleados están «al borde de sus asientos» esperando la guía adicional de los administradores que llegarán el viernes, dijo la maestra de segundo grado Mary Ann Quintana.

Quintana, quien se desempeña como vicepresidenta de la Asociación de Educación Klein de 600 miembros, dijo que le preocupa que muchos maestros sacrifiquen su salud por el bien de sus trabajos y estudiantes si los campus se ven obligados a reabrir. Ella espera que las escuelas permanezcan cerradas mientras la propagación comunitaria del coronavirus permanezca en los niveles actuales o cerca de ellos.

«La verdad es que, no importa qué decisión se tome, no todos seremos felices porque no es lo ideal», dijo Quintana. «Pero en este momento, en este momento, no creo que sea seguro, y no veo cómo será seguro».

FUENTE HOUSTON CHRONICLE