DEFINE MLS FORMATO Y FECHAS PARA TORNEO EN DISNEY

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La MLS anunció que reanudará su temporada el 8 de julio con un torneo que se disputará en Florida.

Los 26 equipos se repartirán en seis grupos durante la primera fase del torneo que se jugará sin público en el complejo Wide World of Sports de ESPN en Walt Disney World.

Los equipos apenas habían disputado dos partidos al iniciar la campaña cuando la liga suspendió la actividad el 12 de marzo debido a la pandemia de coronavirus.

Durante el tiempo en Florida, los jugadores se concentrarán en un centro turística y cumplirán un estricto protocolo de pruebas de diagnóstico.

Con un formato similar a la Copa Mundial, cada equipo jugará tres partidos en la etapa de grupos, y los resultados serán tomados en cuenta para la clasificación de la temporada regular de la MLS.

Después de 16 días consecutivos de competencia, los dos mejores equipos de cada grupo junto con los cuatro mejores terceros avanzarán a una fase de eliminación directa.

La etapa eliminatoria incluirá rondas de Octavos de Final, Cuartos de Final, Semifinales y la Final que se jugará el 11 de agosto. El ganador se clasificará a la Liga de Campeones de la CONCACAF de 2021.

Cumplido el torneo, los equipos reanudarán la temporada regular con un calendario revisado de los partidos en sus sedes, incluyendo una postemporada. La cantidad definitiva de partidos y el nuevo calendario de la temporada regular se anunciará en las próximas semanas.

Los equipos podrán empezar a llegar a Florida desde el 24 de junio.

Por ser anfitrión, el Orlando City será cabeza de serie del Grupo A.

Los otros cinco cabezas de serie serán los cuatro semifinalistas de los playoffs de la pasada temporada: Atlanta United, Los Angeles FC, Seattle, Toronto FC y Real Salt Lake.

Emociona a mexicanos volver a competir

Alan Pulido, delantero del Sporting Kansas City, reconoció que está emocionado por volver a la competencia y quiere la Copa.

«Esperemos tener un buen desempeño en Orlando, a nosotros nos pone contento estar jugando futbol porque a eso nos dedicamos y se extraña por todo lo que hemos vivido en esta pandemia», reconoció Pulido en entrevista con la MLS.

Por su parte, Jonathan dos Santos, volante del Galaxy de Los Ángeles, consideró que es un paso importante volver a competir.

«Han sudó momentos muy complicados que al final nos han servido para pensar en nosotros mismos en ser más fuertes mentalmente, físicamente», apuntó.