CRECE LA EVIDENCIA DE LA PRINCIPAL CEPA DE CORONAVIRUS DE HOUSTON ES MÁS CONTAGIOSA QUE LA ORIGINAL

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Crece la evidencia de que una cepa de coronavirus mutada, la principal que circula en el área de Houston, es más contagiosa que el virus original en China.

Dos nuevos trabajos de investigación muestran que la cepa más nueva es más transmisible, una posibilidad sugerida por primera vez por un equipo de científicos en mayo. En ese momento, esa sugerencia fue considerada altamente especulativa por muchos científicos, incluidos algunos en Houston.

«Un resumen de los datos hasta el momento sugiere que esta cepa ha ganado una ventaja de aptitud sobre el original y como resultado es más transmisible», dijo Joseph Petrosino, presidente de Baylor College of Medicine de virología molecular y microbiología. «Es seguro decir que esta versión es más infecciosa».

Petrosino dijo que aunque Baylor aún no ha llevado a cabo un estudio de vigilancia, la tasa de área de pruebas positivas y el aumento de hospitalizaciones apuntan a una prevalencia significativamente mayor de la cepa del virus ahora. Dijo que Baylor está encontrando la cepa mutada en hasta el 80 por ciento de los virus que analiza.

Investigadores metodistas de Houston informaron que la cepa prevalecía en el área de Houston en un documento a mediados de mayo. El documento dijo que el 70 por ciento de las muestras examinadas, tomadas de pacientes con COVID-19 tratados en Methodist desde principios de marzo hasta el 30 de marzo, mostraron una mutación en las proteínas espiga que el coronavirus usa para unirse a las células respiratorias humanas.

La semana anterior, los investigadores del Laboratorio Nacional de Los Alamos informaron sobre la mutación. Dijeron que no enferma a las personas, pero parece facilitar la propagación del virus.

El equipo de Los Alamos amplió los hallazgos en un artículo revisado por pares publicado en la revista Cell Thursday.

Los investigadores metodistas estaban entre los científicos escépticos de esa conclusión. El Dr. James Musser, presidente de patología y medicina genómica del hospital y autor del estudio, dijo el viernes que le gustaría que la ciencia se desarrolle un poco más a medida que se publiquen los estudios revisados ​​por científicos. No dio ninguna actualización sobre el porcentaje de cepas mutadas analizadas en Methodist.

Se cree que la mutación ocurrió en Europa, luego fue introducida por viajeros a la costa este de los Estados Unidos, particularmente a Nueva York. Desde entonces se ha convertido en la cepa más dominante del mundo, representando alrededor del 65 por ciento de los casos enviados a una base de datos importante de todo el mundo, según un equipo de científicos.

A excepción de la nueva publicación de Cell, todos los documentos son ejemplos de lo que se conoce como «preimpresiones», los informes preliminares se hicieron públicos antes de su publicación revisada por pares debido a la naturaleza urgente de los descubrimientos.

Uno de los documentos , realizado por un equipo del Instituto de Investigación Scripps, mostró que el aumento significativo del número de picos funcionales en la superficie viral en experimentos de laboratorio permitió que el virus se uniera e infectara las células. Dijo que la mutación proporciona una mayor flexibilidad a la «columna vertebral» de la espiga, lo que hace que las partículas virales sean más capaces de navegar por el proceso completamente intactas.

«Con el tiempo, ha descubierto cómo aguantar mejor y no desmoronarse hasta que lo necesite», dijo en un comunicado de prensa Michael Farzan, autor del artículo y copresidente del departamento de inmunología y microbiología de Scripps.

Otro artículo , del New York Genome Center, encontró un gran aumento en la transmisión viral cuando los investigadores cambiaron de la secuencia del virus original a la mutada, un cambio que interpretan como una indicación de que la nueva cepa es más eficiente para invadir la célula humana y tomar sobre su maquinaria reproductiva.

Al menos otros tres experimentos de laboratorio sugieren que la mutación hace que el virus sea más infeccioso, informó el jueves el Washington Post. Esos hallazgos también aparecieron en preimpresiones.

La mutación, conocida como D614G, involucra uno de aproximadamente 1.300 aminoácidos que actúan como bloques de construcción para la proteína espiga. No muy diferente del virus original, cambió las instrucciones genéticas para el aminoácido 614 de un ácido aspártico (D) a una glicina (G).

En el artículo de Cell, los investigadores de Los Alamos escribieron que los pacientes con la mutación D614G tienen más virus en sus cuerpos. Sus experimentos de laboratorio encontraron que la mutación es de tres a seis veces más capaz de infectar células humanas.

Las cepas del virus que circulan en Houston también incluyen la original de China y una de América del Sur, según el estudio de Methodist. La siembra en múltiples continentes del área contrasta con la siembra en un solo continente en Nueva York y Seattle. Seattle vino principalmente de Asia.

Muchos científicos, señalando que un artículo no encontró evidencia de una mayor transmisibilidad , dicen que la evidencia del mayor contagio del D614G aún está lejos de ser definitiva. «Este es un problema extraordinariamente desafiante, la evolución y la demografía son complejas, por lo que hay mucho más trabajo por hacer», dijo Marc Suchard, bioestadista de la Facultad de Medicina de la UCLA, al New York Times.

Aunque Petrosino de Baylor sugiere que la cepa mutada es más frecuente, agrega que el aumento reciente es principalmente el resultado de que las personas desean reunirse y están dispuestas a correr riesgos para hacerlo.

«La mayor parte proviene de personas que no se distancian socialmente de manera adecuada, que no se enmascaran adecuadamente y que son reticentes a participar en el rastreo de contactos», dijo Petrosino. «Creo que la gente se ha cansado de las medidas de seguridad y ha comenzado a ser más laxa en sus prácticas».

FUENTE HOUSTONCHRONICLE