CONFÍAN EN VERLANDER

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Fuente: AP

George Springer, jardinero de los Astros de Houston, meneó la cabeza ante la simple mención de los problemas que suele tener en octubre su compañero Justin Verlander, el único pitcher en la historia del beisbol con marca de 0-5 en Serie Mundial.

«No estaríamos aquí de no ser por él», declaró Springer. «No me importa lo que indiquen las estadísticas individuales».

Luego, a manera de reiterar su afirmación, el pelotero repitió: «No estaríamos aquí de no ser por él. Así que me alegra que le estemos entregando la pelota. Ya veremos qué sucede».

Verlander, de 36 años, tendrá la oportunidad de hacer que los fanáticos olviden su mala racha de postemporada, que incluye derrotas de este año en juegos en que los Astros estaban a un triunfo de avanzar a la siguiente fase en la Serie Divisional y en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Con miras a conquistar su segundo título en tres años, los Astros confiarán en el derecho para el sexto juego, en Houston, para medirse a Stephen Strasburg y a los Nacionales de Washington este martes por la noche.

«Él está preparado. Está listo para este momento. Hemos tenido mucha comunicación a lo largo de la serie sobre la manera en que vamos a realizar un ajuste a lo que hemos estado viendo y cómo vamos a atacar», aseveró Gerrit Cole, compañero de Verlander en la rotación de los Astros y uno de los favoritos en la lucha por el premio Cy Young de la Americana en esta temporada.

«Para él va a ser una apertura más. Él va a marcar el ritmo para nosotros», dijo Cole. «Esperamos poder apoyarlo con carreras y grandes jugadas a la defensiva».

Cole concedió sólo una anotación en siete innings y ponchó a nueve para que los Astros tomaran una ventaja de 3-2 en la serie el domingo por la noche, tras un triunfo de 7-1 ante unos Nacionales que llegaron a la postemporada como equipo comodín.

Ahora llega el receso del lunes en la serie a ganar cinco de siete, antes de que Houston confíe en que Verlander defina la Serie Mundial.

«Nuestra confianza es grandiosa. Creemos que él va a estar en su mejor forma mañana», dijo el lunes el manager de los Astros, AJ Hinch, en el Minute Maid Park. «A él le encanta este gran escenario. Le encanta que confiemos en él».

En caso de que no lo logre, el séptimo y definitivo encuentro se jugaría el miércoles. Los Nacionales entregarían la pelota a Max Scherzer, tres veces ganador del premio Cy Young y que fue descartado para el quinto duelo horas antes del inicio debido a un problema de cuello que le impidió alzar su brazo de lanzar.

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